Giusa Cayrel de Strobel est née à Merano en 1920. Après des études à l’Université de Rome elle obtient en 1946 le titre de Dr. ès Sciences Physique et, première femme à être nommée astronome en Italie, commence une carrière à l’Observatoire d’Asiago dont elle détermine la latitude en 1948. Elle épouse Roger Cayrel en 1954 et continue sa carrière en France au CNRS. Elle travaille sur l’évolution galactique ; elle a fait de nombreux travaux d’analyse stellaire, (thèse française en 1966 sur l’analyse détaillée des atmosphères des étoiles K). On se souviendra de son catalogue des abondances qui après de nombreuses éditions a abouti en 2010 au catalogue des paramètres stellaires "PASTEL". Elle étudiait encore ces derniers temps les propriétés des "sosies du Soleil".

Elle est promue au grade de chevalier de la légion d'honneur en 1989.

Giusa Cayrel était très appréciée aussi à l’étranger. Elle fut Présidente de la commissison 29 de l’UAI (Stellar spectra) de 1982 à 1985. Les premières ‘Rencontres de l’Observatoire’ en 1998 (Galaxy Evolution - Connecting the distant Universe with the local fossil record) lui furent dédiées ainsi qu’à Roger Cayrel.

Beaucoup d’entre nous perdent une immense amie mais aussi une véritable astronome qui savait communiquer son savoir et son magnifique enthousiasme